Dello zucchino si consumano i frutti appena formati, adatti per il consumo a crudo

Lo zucchino o zucchina (Cucurbita pepo) è una delle piante coltivate più antiche, conosciuta in Messico da migliaia di anni. Descritta nei cataloghi di sementi come pianta cespugliosa o strisciante, ha generalmente grandi foglie lobate, molto ruvide al tatto. Le zucchine sono verdi, bianche o striate, cilindriche o rotonde.

La pianta

È diffuso in tutto il mondo: in Europa, l’Italia è uno dei maggiori produttori. Non ha un sapore deciso, ma risulta ottimo se ripieno di carne o di verdure miste e cotte al forno. Pianta che ha bisogno di molto spazio per svilupparsi, il terreno deve essere ben drenato e possibilmente ricco di materia organica.

Le zucchine si possono mangiare sia crude sia cotte.

Zucchino coltivazione

Tempi di coltura

La semina va effettuata in marzo, aprile e maggio, la messa a dimora si effettua quando è svanito ogni pericolo di gelate, mentre la raccolta avviene nei mesi estivi, è scalare e si protrae per 40-60 giorni.

Semina o impianto

Le zucchine si seminano in vasetti, due semi per ciascun vasetto, e si irrigano con acqua a temperatura ambiente. Una volta sviluppate le piantine (o se le abbiamo acquistate già pronte) si trapiantano in buche nel terreno piuttosto ampie per facilitare la raccolta dell’acqua e abbastanza distanti tra di loro, affinché le piante possano svilupparsi adeguatamente (60/90 cm per le varietà a cespo, 90/120 per quelle striscianti).
Ad attecchimento avvenuto si elimina la piantina più debole delle due presenti nel pane di terra.

Terreno e concimazione

Necessita un clima temperato caldo e di un terreno esposto al sole, poco ventoso. Richiede terreno molto fertile, di medio impasto, ben lavorato, profondo, con buona dotazione di sostanza organica e ben drenato. Ogni 15 giorni può essere utile somministrare un fertilizzante liquido, senza però esagerare per evitare un’eccessiva crescita dell’apparato fogliare.

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Annaffiature

Le piante richiedono abbondante acqua al trapianto, poi il terreno va mantenuto costantemente umido: nei mesi più caldi, conviene annaffiare sempre nelle ore serali.

Cure particolari

Nelle varietà rampicanti, le piante vanno cimate quando hanno 4 o 5 foglie, per favorire la formazione di getti laterali. La raccolta degli zucchini si effettua tagliandoli alla base e asportando man mano le foglie più vicine al terreno. I fiori si raccolgono al mattino e vanno consumati al più presto. Tra i parassiti animali che attaccano gli zucchini sono temibili gli afidi, che causano infestazione alle foglie facendole appassire. Tra le crittogame, l’oidio colpisce le parti verdi e determina macchie biancastre sulla pagina inferiore delle foglie.

Usi e proprietà

Ha un bassissimo valore calorico ed è composto per il 95% d’acqua. Contiene le vitamine A e C e i carotenoidi, che hanno un’azione antitumorale. E’ utile per combattere numerose e varie patologie; inoltre, fin dall’antichità, veniva utilizzato per favorire il sonno, rilassare la mente e rinvigorire chi si sentiva spossato. L’azione sulla pelle è benefica perché ne combatte l’invecchiamento, pur favorendo l’abbronzatura.

Zucchino | Come coltivarlo: usi e proprietà ultima modifica: 2013-09-09T12:24:09+02:00 da Faidate Ingiardino

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